Briser les barrières de communication entre les générations sur le lieu de travail

Disruptive Advertising

S’il y a une vérité que le marketing en ligne a percé en moi, c’est celle-ci : Vous n’êtes pas votre public. Peu importe ce que vous avez en commun avec quelqu’un, vous êtes toujours deux personnes différentes. Vous avez des expériences de vie, une éducation, des perspectives, des priorités et des préférences différentes.

Du point de vue du marketing, il s’agit d’un principe simple, mais souvent négligé, qui mine de nombreuses entreprises. Quelque chose qui fonctionne pour vous peut ne pas fonctionner pour vos clients potentiels. Si vous n’abordez pas les choses en pensant à vos clients, vous aurez du mal à les convaincre d’acheter.

Ce même principe a cependant des applications beaucoup plus larges.

Chaque fois que vous communiquez avec quelqu’un, vous vous présentez à la table avec toutes sortes d’idées préconçues. Ces idées préconçues sont basées sur le lieu où vous avez grandi, la façon dont vous avez été élevé, ce que votre famille et vos amis apprécient, et oui, même quand vous êtes né.

Il en va de même pour les personnes avec lesquelles vous communiquez. Ils ont leur propre histoire et leur propre culture et cela affecte la façon dont ils réagissent à ce que vous dites et faites. Si vous ne gardez pas cela à l’esprit, il est facile de faire des suppositions de votre point de vue personnel qui ne s’appliquent pas à la personne avec laquelle vous parlez.

Et, lorsque cela se produit, la communication commence à s’interrompre. Qu’il s’agisse d’âge, de race, de sexe, de politique, de sport ou d’autre chose, lorsque les gens oublient que vous n’êtes pas votre public, ils communiquent mal et ce qui aurait pu être une conversation productive s’enlise dans la frustration, la confusion ou les messages contradictoires.

C’est pourquoi, dans cet article, nous allons parler des moyens de gérer la communication avec des publics de tous types. Dans le cadre de cet article, nous allons nous concentrer sur les différences générationnelles sur le lieu de travail, mais les principes dont nous allons parler sont assez universels. Commençons.

Prendre du recul

Nous entendons constamment parler de discrimination et de harcèlement sur le lieu de travail en raison du sexe, de la race et de l’orientation sexuelle, mais ce ne sont pas les seuls problèmes qui peuvent entraîner une mauvaise communication et un comportement carrément problématique.

Les différences d’âge constituent un autre défi qui peut causer de réels problèmes sur le lieu de travail. Jusqu’à présent, l’âge n’est pas un sujet aussi brûlant que la race ou le sexe, c’est pourquoi c’est un bon cadre pour discuter de ce genre de questions. La plupart des gens ont une position ferme sur le sexisme et le racisme, mais l’âgisme ? Pas vraiment.

Vous voyez ce que j’ai fait là ? Lorsque les gens ont des émotions fortes sur un sujet, ils choisissent un côté et une position qui alimentent ces émotions et ont du mal à s’ouvrir à d’autres points de vue.

Ainsi, au lieu de choisir un sujet pour discuter des préjugés et des idées préconçues sur le lieu de travail qui suscitent une réaction immédiate chez les gens (comme le sexisme sur le lieu de travail), nous allons nous concentrer sur un sujet sur lequel la plupart des gens n’ont pas d’opinion bien arrêtée : l’âgisme.

Et c’est le concept fondamental qui permet de se rappeler que « vous n’êtes pas votre public ». Vous prenez du recul, vous pensez à votre public et vous essayez de trouver comment discuter des choses d’une manière qui lui convienne.

Allez-vous toujours y arriver ? Non. Peut-être avez-vous été victime de discrimination sur le lieu de travail en raison de votre âge et vous avez des sentiments très forts à ce sujet. Mais, d’après ce que je sais des lecteurs du blog Disruptive, c’est ma meilleure estimation de la façon de discuter de ce sujet sans déclencher une réaction émotionnelle immédiate chez mes lecteurs.

Le fait est que vous ne pouvez pas toujours entrer dans la tête de vos interlocuteurs, mais si vous prenez le temps d’imaginer la vie du point de vue de votre interlocuteur, vous avez de bien meilleures chances de communiquer efficacement.

Comment l’âge affecte le lieu de travail

En gardant tout cela à l’esprit, parlons de la façon dont les différences d’âge sont liées aux différentes opinions, compétences, valeurs, attitudes et croyances. Comme pour toute différence, les différences d’âge ont un effet sur la façon dont les gens perçoivent le monde.

Par exemple, j’ai un groupe d’amis qui ont plusieurs années de moins que moi. Nous avons beaucoup de choses en commun, mais il y a une variété de choses dans notre enfance qui étaient très différentes.

Pourquoi ? Eh bien, quand j’avais 9 ans, ils avaient 4 ans. Ils n’étaient pas à l’école publique ou assez âgés pour se lancer dans les choses qui étaient populaires quand j’avais cet âge. Des choses comme… le jeu Pokemon original sur Gameboy.

Et ce, avec un décalage de quelques années seulement. Sur le lieu de travail, vous pouvez faire partie d’une équipe avec une personne de l’âge de vos parents et une autre de l’âge de vos grands-parents.

Au cours des 100 dernières années, le monde a changé de manière spectaculaire. En conséquence, nous constatons des écarts générationnels importants dans les expériences de vie, les valeurs et les priorités. La vie de vos parents était très différente de celle que vous meniez. Cela ne veut pas dire qu’une génération était meilleure qu’une autre. Elles sont simplement différentes.

Apprendre à connaître son public

Puisque le but de toute bonne communication est de penser les choses du point de vue de votre public, parlons de quelques tendances générales parmi les différentes générations de personnes.

Il existe de nombreuses « générations » différentes, comme la « génération silencieuse » (1928-1945), les « baby-boomers » (1946-1964), la « génération X » (1965-1980), les « millénaires » (1981-1996) et la « génération Z » (1997-2012), mais sur le lieu de travail, vous rencontrerez principalement les baby-boomers, les membres de la génération X et les millénaires, alors prenons une minute pour discuter de certaines des grandes différences entre ces groupes.

Les baby-boomers

Les baby-boomers ont grandi dans les années soixante à soixante-dix. Du point de vue du travail, la plupart des baby-boomers ont été élevés pour être des « hommes d’entreprise » (ou des femmes). Pour eux, le travail consiste à se mettre au travail, à payer ses cotisations et à gravir les échelons.

Pour les baby-boomers, l’expérience et la titularisation exigent le respect. Ils apprécient la cohérence et la prévisibilité, notamment parce qu’un grand nombre d’entre eux sont sur le point de prendre leur retraite.

Comme il s’agit d’un blog de marketing en ligne, il convient de mentionner que la technologie, telle que nous en parlons au sens moderne du terme, était beaucoup plus limitée lorsque la plupart des baby-boomers grandissaient, de sorte qu’ils ont tendance à préférer des formes de communication plus directes.

Génération X

La génération X a grandi dans les années 80 et 90. Il y a eu beaucoup de changements pendant cette période, c’est pourquoi la génération X a tendance à être assez résistante, indépendante et adaptable.

En général, les membres de la génération X sont très fiers de leur indépendance et de leurs accomplissements. Ils sont moins des « hommes d’entreprise » qui vivent pour travailler et se concentrent davantage sur l’équilibre entre leur vie professionnelle et leur vie privée. Cela étant dit, la plupart d’entre eux ont une famille, et la stabilité et la sécurité financière sont donc très importantes pour eux.

En règle générale, la génération X suit la ligne de démarcation entre les baby-boomers et les millénaires. Ils ont en grande partie les mêmes valeurs que les baby-boomers, mais ils ont tendance à être plus adaptables et à vouloir apprendre comme les gens du millénaire.

Millennials

Les millénaires sont un sujet brûlant depuis un certain temps déjà, et pour cause. Les millénaires ont grandi dans une période de bouleversements technologiques massifs qui ont redéfini la façon dont le monde fonctionne.

Pour de nombreux millénaires, la technologie est la façon dont ils comprennent le monde et communiquent avec lui. Beaucoup ont grandi avec des téléphones portables dans leurs poches et des ordinateurs à la maison. Les médias sociaux jouent un rôle énorme dans leur vie.

Grâce à tout cela, les Millennials ont tendance à considérer le travail comme un choix, plutôt qu’un devoir. Cela ne veut pas dire que les Millennials ne peuvent pas travailler dur, mais ils ont beaucoup moins de chances de rester fidèles à un emploi que leurs prédécesseurs – surtout si cet emploi ne correspond pas à leurs intérêts ou à leurs passions actuelles.

Utiliser ce que vous savez

En tenant compte de toutes ces tendances, disons que vous êtes un Millenium à la tête d’une équipe de vente. C’est une entreprise assez avant-gardiste et avec la pandémie de COVID-19, vous avez décidé de tirer parti des technologies modernes et de faire travailler tout le monde à domicile.

Les choses semblent bien marcher pour la plupart de votre équipe, mais l’un de vos représentants – la génération X – a eu des difficultés. Ses chiffres ont chuté et il n’obtient tout simplement pas les résultats auxquels vous vous attendiez.

À première vue, vous pourriez être enclin à penser qu’il profite du travail à domicile et qu’il ne fait pas vraiment son travail comme lorsqu’il était au bureau.

Après tout, vous avez remarqué que d’autres membres de votre équipe n’ont pas sauté sur l’occasion avec autant d’agressivité, qu’ils ont remis leurs rapports en retard et qu’ils ont généralement eu du mal à rester motivés. Vous avez eu du mal à vous motiver pour porter des pantalons, et c’est vous qui êtes aux commandes !

Maintenant, il est tout à fait possible que la paresse est mais si vous en arrivez immédiatement à cette conclusion et que vous faites appel au fainéant et que vous lui mettez le grappin dessus, vous risquez de faire plus de mal que de bien.

Et s’il avait l’habitude de faire des ventes en personne et qu’il était maintenant obligé de le faire par téléphone ? C’est une nouvelle compétence et il va lui falloir du temps pour s’adapter.

Si vous vous acharnez sur lui parce qu’il est paresseux alors qu’il travaille en fait plus dur que n’importe qui d’autre dans l’équipe, cela va le démoraliser, nuire à son sentiment d’indépendance et menacer son sens de la stabilité financière – autant de coups durs pour le moral de quelqu’un qui se sent probablement déjà accablé.

D’un autre côté, si vous prenez du recul et pensez à cet employé et à sa situation, vous vous rendrez peut-être compte qu’il rend toujours ses rapports à temps et se présente à chaque réunion virtuelle habillé de façon professionnelle. Il connaît également ses pistes de manière approfondie, il est donc clair qu’il ne se relâche pas, d’autant plus que vous savez combien il est important pour lui de subvenir aux besoins de sa famille.

Dans cette perspective, vous avez beaucoup plus de chances d’aborder la conversation de manière efficace. Plutôt que d’essayer d’allumer un feu sous lui, vous pourriez commencer par reconnaître à quel point il travaille dur et ensuite vous demander quels sont les défis qu’il a rencontrés. Cela ouvre la porte à une conversation beaucoup plus saine et plus productive.

Gérer vos hypothèses

Bien sûr, l’exemple ci-dessus est grossièrement simplifié à l’extrême… ce qui tend à se produire lorsque vous considérez les gens comme des stéréotypes, plutôt que comme des personnes. Bien qu’il soit certainement utile de comprendre les grandes tendances de comportement, les gens restent des individus et les traiter comme des stéréotypes peut être tout aussi problématique que de supposer qu’ils voient les choses de la même façon que vous.

La vie exige que nous fassions des suppositions tout le temps. Nous supposons que notre salaire va passer. Nous supposons que lorsque nous mettons notre voiture en marche, le moteur tourne. Nous supposons que lorsque nous achetons un repas rapide, il ne sera pas contaminé par E. Coli.

Parfois, ces hypothèses ne se vérifient pas, mais la plupart du temps, elles se vérifient. C’est pourquoi les hypothèses libèrent notre cerveau pour qu’il se concentre sur d’autres choses. Ainsi, nous n’avons pas à vivre constamment dans la peur de l’inconnu.

C’est très bien quand il s’agit de vos déplacements, mais quand vous avez affaire à des personnes et des relations, vous devez être conscient de vos suppositions et de leur origine.

Appropriation de vos hypothèses

Par exemple, si vous avez un entretien avec des candidats à un emploi et que vous supposez qu’un baby-boomer aura des difficultés avec votre technologie, cette supposition peut être correcte ou non. Votre cerveau peut prendre l’âge de votre interlocuteur et le regrouper avec d’autres personnes du même type sans même que vous vous en rendiez compte. Par conséquent, vous pourriez passer à côté d’un candidat de choix sans même vous en rendre compte.

C’est pourquoi il est si important d’être conscient de ses propres hypothèses. Parce que nous n’avons aucun moyen d’entrer véritablement dans la tête de quelqu’un d’autre, nous avons tendance à supposer que tout le monde réagit aux choses et prend des décisions de la même manière et pour les mêmes raisons que nous. Mais comme nous l’avons déjà souligné, ce n’est tout simplement pas vrai.

Qu’il s’agisse de l’âge, du sexe, de la race ou d’une simple expérience de vie, supposer que vous êtes votre public est l’un des moyens les plus faciles de créer des conflits sur le lieu de travail.

Vous aimez peut-être les jeux vidéo, mais si un événement Super Smash à l’échelle de l’entreprise ne plaira pas à vos employés du baby-boom (ou même de la génération Xer), il est probable qu’il ne sera pas organisé. Organisez suffisamment de tournois et vous causerez des blessures et de la frustration.

Vous n’êtes pas votre public

Le jargon, les sujets de conversation, la technologie, les médias sociaux, le moment et la durée des réunions, les événements d’entreprise et toutes sortes d’autres aspects du lieu de travail sont faciles à prendre pour acquis. Ils ne sont qu’une partie du travail, n’est-ce pas ? Mais si vous ne pensez pas à votre public, il peut être facile de créer un conflit en cédant simplement à votre propre hypothèse.

En fin de compte, c’est souvent la raison pour laquelle tant de sujets relatifs aux ressources humaines tombent dans l’oreille d’un sourd. La plupart des gens n’envisagent les choses que de leur propre point de vue, et si vous n’avez pas de difficultés, il est facile de supposer que personne d’autre n’en a non plus.

Lorsque vous ne reconnaissez pas et ne remettez pas en question vos propres hypothèses, il est difficile de comprendre d’où viennent les autres. On a l’impression qu’ils exagèrent les choses… ce qui leur donne l’impression que vous ne vous souciez pas d’eux ou de leurs sentiments. C’est une recette facile pour les conflits au travail.

Conclusion

Maintenant, est-ce que le fait de gérer vos hypothèses et de réfléchir aux choses du point de vue de votre public va résoudre tous les conflits sur le lieu de travail ? Bien sûr que non ! Le conflit est une voie à double sens et si d’autres personnes viennent à la table avec leurs propres hypothèses, il n’y a pas grand chose qu’elles puissent faire.

Mais, comme tout bon négociateur vous le dira, la résolution – et mieux encore, la prévention – des conflits commence par un regard extérieur. Qu’il s’agisse d’âgisme, de sexisme ou simplement d’une différence de politique, lorsque vous prenez le temps de réfléchir à votre public et d’essayer de comprendre d’où il vient, les choses se passent généralement pour le mieux.

Comment gérez-vous les conflits ? (en particulier sur le lieu de travail ?). Êtes-vous d’accord avec cette évaluation ? Quels sont les défis que vous avez rencontrés en matière de communication sur le lieu de travail ? Laissez vos réflexions dans les commentaires.

Les deux onglets suivants modifient le contenu ci-dessous.

Au cours de sa carrière, Aden a développé et commercialisé des millions de dollars de produits à succès. Il reste éveillé la nuit pour trouver de nouvelles tactiques de marketing et améliore constamment le jeu de marketing interne de Disruptive. Il adore écrire, danser et détruire des écrans d’ordinateur en armure médiévale.